La Horde sauvage

The Wild Bunch
1969 – USA
140' – 2,35:1 - Couleur - 35mm
Date de sortie USA : 18 juin 1969
Date de sortie France : 13 octobre 1969
Réalisation : Sam Peckinpah
Scénario : Sam Peckinpah, Walon Green
Musique : Jerry Fielding
Image : Lucien Ballard
Avec : William Holden, Ernest Borgnine, Robert Ryan, Warren Oates, Edmond O’Brien, Ben Johnson...
Fiche Imdb : http://www.imdb.com/title/tt0065214/
Projection au ciné-club le 13/03/2013

La Horde sauvage a été tourné au printemps 1968, au Mexique. A sa sortie un an plus tard, il « déchaîne les passions des spectateurs », « adorant ou détestant » (1), en aucun cas indifférents. Bien que le scénario ne diffère a priori pas de la production du western classique, Martin Scorsese et Jay Cocks – critique à l’époque – se rappellent que ce film était une « approche nouvelle » (2) de ce genre cinématographique. « Western pas mort », « anti-western » (3) titrent les journaux à sa sortie, comprenant que ce film marquait un tournant dans l’histoire du cinéma et qu’il fallait le regarder en ayant conscience du contexte politique, social et économique des Etats-Unis de la fin des années 1960.

Reflétant les symptômes d’une lourde actualité, La Horde sauvage rompt avec les codes du western traditionnel, qualifié désormais de « crépusculaire ». Le film n’est plus construit sur une bipolarisation Bien/Mal : « J’ai fait La Horde sauvage parce que j’étais très en colère contre toute une mythologie hollywoodienne (…) contre un romantisme de la violence » (4), explique Sam Peckinpah.

L’autre particularité du western crépusculaire est le « déchainement de violence » : « Peckinpah grave l’écran, l’inonde de sang pour éclairer son sujet. » (5) Les hors-la-loi « existent pour fixer, par leur disparition, toute une époque. » (6) S’il a eu un impact sur la notoriété de Peckinpah, ce film a surtout influencé de façon définitive l’histoire du western.

Léa Dupouy
(1) (2) (4) CAMY Gérard, Sam Peckinpah : un réalisateur dans le système hollywoodien des années 1970, Paris,
L’Harmattan, 1997, p.52.
(3) Les Echos, 24/10/1969, France Soir, 08/10/1969.
(5) Propos de Kathryn Bigelow in CAMY Gérard, op.cit., p.54.
(6) Propos de Sam Peckinpah, recueillis par DAUSSOIS Guy, « La Horde sauvage », Le Populaire, 04/11/1969.

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