Beyond the Rocks

1922 – USA
80' – 1,33:1 - N&B teinté sépia
Date de sortie USA : 7 mai 1922
Version restaurée : 5 octobre 2015
Réalisation : Sam Wood
Scénario : Jack Cunningham d’après le roman d’Elinor Glyn (1906)
Musique : Henny Vrienten
Image : Alfred Gilks
Avec : Gloria Swanson, Rudolph Valentino...
Fiche Imdb : http://www.imdb.com/title/tt0012938/
Projection au ciné-club le 21/11/2012

En 2000, au milieu d’une collection de deux-mille bobines non identifiées, une copie positive d’un film réunissant pour la première fois au cinéma Gloria Swanson et Rudolph Valentino est découverte. Réalisé en 1922 par Sam Wood, seul un fragment d’une minute de ce film avait été retrouvé en 1976 au Nederlands Filmmuseum et il était considéré comme perdu (1), comme près de 70% de la production du muet. La copie exhumée est une version néerlandaise et le titre et les noms ayant été traduits, seul le nom du personnage joué par Swanson mit les restaurateurs sur la voie de Beyond the Rocks. Cela prit deux ans pour retrouver la totalité du long-métrage et commencer la restauration.

Après 75 ans passés sans conservation convenable, le celluloïd était altéré, mais la décomposition dissolvant les images a été photographiée pour garder l’intégralité du film. Les intertitres et une idée du montage original ont pu être retrouvés grâce à des documents conservés à Beverly Hills. Malgré des indications concernant une variété de teintes, les restaurateurs ont gardé celles de la version néerlandaise, plus limitées, pour éviter de créer une version qui n’a peut-être jamais existé. Seuls les défauts dus au temps furent éliminés numériquement, l’idée était donc de se rapprocher au maximum de ce que les spectateurs de 1922 avaient pu voir. Le compositeur H. Vrienten réalisa un accompagnement musical dans un style « typiquement hollywoodien » des années 1920 et la cadence fut accélérée à 24 images par seconde.

Ainsi Beyond the Rocks témoigne de la disparition du patrimoine contre laquelle les archives du monde entier luttent activement.

Myriam Gantet
(1) BENNETT Carl, « Beyond the Rocks (1922) Recovered », http://www.silentera.co /info/beyondTheRocks.html
(3) (4) POSTHUMA Jente, « A Race Against the Clock : The Discovery and Restoration of ‘Beyond the Rocks’ », idem.

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